El simulador del día del juicio final del nivel del mar revela si SU hogar sería destruido por los océanos en ascenso

  • 3.04.2019, 14:49
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Las ciudades podrían ver un aumento de 10 a 12 pies del nivel del mar para 2100. Spencer Platt / Getty Images

  • El aumento del nivel del mar amenaza con sumergir ciudades enteras para 2100.
  • Las ciudades más vulnerables a las inundaciones en los Estados Unidos son las zonas costeras bajas.
  • Si las peores proyecciones del aumento del nivel del mar terminan siendo correctas, ciudades como Miami y Nueva Orleans podrían encontrarse bajo el agua.

Ninguna ciudad es inmune a los efectos de un mundo en calentamiento, pero algunas son más vulnerables que el resto.

A medida que el nivel del mar continúa aumentando, las ciudades costeras bajas pueden esperar inundaciones más devastadoras que arruinan edificios, destruyen infraestructura y cobran vidas.

Según estimaciones conservadoras, las ciudades de todo el mundo podrían presenciar más de 6 pies de inundaciones para el año 2100. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha pronosticado que los niveles del mar podrían aumentar de 10 a 12 pies si las emisiones globales continúan sin disminuir.

Pero estos números son promedios, lo que significa que algunas áreas verían niveles más altos, mientras que otras se verían menos afectadas. Bajo el peor escenario climático, algunas ciudades podrían incluso desaparecer bajo el agua.

Aunque es posible que las ciudades instalen nuevas infraestructuras y barreras artificiales para protegerse del cambio climático, el tiempo se acaba. Aquí están las 7 ciudades de los EE. UU. Con mayor probabilidad de desaparecer bajo el agua para 2100.

Aumento del nivel del mar: ¿cuál es el problema?

Esto es lo que necesitas saber.

  • El nivel global del mar ha ido aumentando gradualmente durante el siglo pasado
  • El nivel del mar sube debido a dos razones principales
  • El primero es la expansión térmica: a medida que el agua se calienta, se expande
  • El segundo es derretir el hielo en tierra, agregando agua dulce a los mares.
  • Esto tiene un efecto cíclico, porque el derretimiento del hielo también calienta el planeta (y los océanos), lo que hace que se derrita un hielo más uniforme y aumenta la expansión térmica.
  • Actualmente está aumentando a una tasa de alrededor de 0.3 cm por año
  • El mar es enorme, por lo que puede sonar inofensivo.
  • Pero el aumento del nivel del mar puede tener un efecto devastador con el tiempo.
  • Las áreas costeras bajas pueden desaparecer por completo, incluso poniendo en riesgo áreas del Reino Unido.
  • También puede significar que las tormentas marinas y los tsunamis pueden tener un efecto más devastador, llegando a tierra adentro más de lo que hubieran tenido anteriormente.
  • También existe un mayor riesgo de inundaciones

El año pasado, un estudio publicado en la revista PNAS sugiere que las áreas del mundo con aumentos del nivel del mar "superiores al promedio" pueden "esperar que la tendencia continúe" a medida que el clima se calienta.

John Fasullo, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, dijo que los nuevos hallazgos son extremadamente importantes.

"Al saber que el cambio climático está jugando un papel en la creación de estos patrones regionales, podemos estar más seguros de que estos mismos patrones pueden persistir o incluso intensificarse en el futuro si el cambio climático continúa sin cesar", explicó Fasullo.

Continuó: "Con un proyecto de nivel del mar que se elevará un par de pies o más en este siglo en promedio, la información sobre las diferencias regionales esperadas podría ser crítica para las comunidades costeras mientras se preparan".

Y por separado, los científicos emitieron una advertencia sobre el riesgo de "tsunamis devastadores" causados ​​por el cambio climático.

Research in Science Advances sugirió que el aumento del nivel del mar, causado por el calentamiento global, aumenta significativamente la amenaza de olas gigantes.

Los expertos modelaron el impacto de los tsunamis en función del aumento del nivel del mar y descubrieron resultados preocupantes.

Descubrió que el aumento del nivel del mar permitía que los tsunamis llegaran mucho más tierra adentro, lo que aumentaba significativamente el riesgo de inundaciones.

Esto significa que pequeños tsunamis que podrían no ser mortales hoy podrían causar estragos en el futuro.

"Nuestra investigación muestra que el aumento del nivel del mar puede aumentar significativamente el peligro de tsunami, lo que significa que los tsunamis más pequeños en el futuro pueden tener los mismos efectos adversos que los grandes tsunamis hoy", dijo Robert Weiss, profesor de geociencias en Virginia Tech.

Y si crees que Gran Bretaña está a salvo de los tsunamis, piénsalo de nuevo.

Investigaciones recientes revelaron que los tsunamis mortales que se estrellaron en el Reino Unido son más comunes de lo que se pensaba.

Los científicos creen que tres olas asesinas han golpeado el Reino Unido en los últimos 10,000 años, lo que aumenta la posibilidad de que se deba otra.

Ya conocíamos uno de estos: hace aproximadamente 8.200 años, el deslizamiento de tierra submarino de Storegga en la costa de Noruega provocó un tsunami de 20 metros de altura que se extendió por Shetland.

Pero los expertos descubrieron evidencia de dos tsunamis adicionales que tuvieron lugar aún más recientemente.

Investigadores de la Universidad de Dundee y el British Geological Survey encontraron arenas en Shetland que prueban que dos tsunamis separados golpearon a Gran Bretaña en la historia bastante reciente.

"Encontramos arenas de entre 5.000 y 1.500 años en varias ubicaciones en Shetland, hasta 13 metros sobre el nivel del mar", dijo la Dra. Sue Dawson, de la Universidad de Dundee.

Recientemente, los científicos advirtieron que las olas se están fortaleciendo y dicen que hemos "subestimado" los riesgos del cambio climático.

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Existe una buena posibilidad de que la broma sobre el calentamiento global más escuchada en los Estados Unidos sea una versión de lo siguiente: Señale un lote vacío en algún lugar lejos del océano "¡En 100 años, esta será una propiedad frente a la playa!" No es gracioso, pero sí cierto.

Las mareas crecientes ya están desapareciendo en las costas desde Bellingham hasta Biscayne Bay. Y con los niveles de dióxido de carbono atmosférico en constante aumento, muchas de las ciudades y pueblos costeros del país algún día estarán bajo el agua.

Eso es incluso si las conversaciones climáticas de diciembre en París conducen a importantes recortes en las emisiones mundiales. Un nuevo mapa de Climate Central muestra cómo el agua fluirá hacia cientos de ciudades de EE. UU. Bajo los mejores y peores escenarios de calentamiento global. Utiliza datos de un estudio adjunto, publicado hoy en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, que une CO2 al aumento del nivel del mar a los contornos topográficos de la costa de los Estados Unidos.

Gran parte de esta inundación ya está en los libros. Llamado bloqueado en aumento, proviene de energía almacenada en CO atmosférico2. Las moléculas de carbono eventualmente liberarán esa energía como calor, lo que elevará la temperatura media global. Las estaciones cambiarán, pasarán años y los patrones climáticos fluctuarán. Y después de algún tiempo, podrían ser décadas, podrían ser siglos, la atmósfera resolverá su deuda termodinámica y se derretirá un montón de hielo.

No es solo el volumen de hielo agregado lo que hace que los océanos se eleven. Las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia son tan masivas que ejercen fuerza gravitacional sobre el océano. "Por lo tanto, el nivel del mar es más alto justo al lado de esos lugares debido a ese tirón", dijo Ben Strauss, coautor del estudio y científico climático de Climate Central (Divulgación: fui pasante de visualización de datos de Climate Central durante unos meses en 2013). El agua más cálida también es menos densa. Más y más alto esas aguas subirán.

Pero hasta qué punto depende de la cantidad de carbono que los humanos continúan emitiendo. "Durante mucho tiempo he querido poder mostrar un mapa que contraste claramente con el futuro bajo altas emisiones de carbono o bajas emisiones de carbono", dice Strauss.

No es una tarea fácil. La investigación comenzó vinculando un conjunto de datos históricos que muestra cómo la temperatura afecta el aumento máximo del nivel del mar con otro conjunto de datos que muestra la relación entre las emisiones de carbono y la temperatura. Después de millones de experimentos informáticos, tuvieron algunas relaciones utilizables entre las emisiones de carbono y el aumento del nivel del mar. "Una de las cosas más sorprendentes para mí fue descubrir que quemar un galón de gasolina se traduce en agregar 400 galones de volumen de agua al océano a largo plazo", dice.

Los mapas de topografía costera con precisión de unas pocas pulgadas mostraban dónde se elevaría el agua. "Las agencias locales, estatales y federales han estado volando misiones lidar sobre áreas costeras durante 15 años", dice Strauss. Finalmente, agregaron el censo de 2010 y utilizaron las líneas históricas de marea alta para medir qué píxeles (cada uno representando unos 15 pies por lado en el suelo) se ahogarían en el futuro inundado.

O al menos, alguna versión del futuro. Proyectaron sus datos utilizando cuatro escenarios de emisiones futuras, que van desde recortes extremos de carbono hasta negocios con altas emisiones como de costumbre.

Aquí está el resultado (puede desplazarse a otras ciudades):

"Han vinculado efectivamente el comportamiento humano con diferentes resultados, cuantificados por la inundación de varios centros de población costera", dice Steve Nerem, experto en aumento del nivel del mar en la Universidad de Colorado.

Por ejemplo, cuando el CO atmosférico global2 el nivel alcanza los 930 gigatoneladas, Boston se deberá a unos 9 pies de elevación del nivel del mar. Eso es suficiente agua para cubrir el 25 por ciento de la ciudad durante la marea alta. En el escenario de cortes extremos, CO atmosférico2 Nunca alcanza ese nivel. Sin embargo, bajo el negocio de las emisiones fósiles habituales, una cuarta parte de Boston está encerrada en un futuro bajo el agua para 2045.

Sin embargo, los nihilistas existenciales pueden relajarse: nadie está condenado todavía. Los futuros estadounidenses van a lidiar con los sótanos inundados y la civilización olvidada. "Esas generaciones podrían conocer el bajo Manhattan como un lugar para visitar, o como un lugar para bucear en busca de ruinas", dice Strauss.

El estudio, en otras palabras, no se trata de cuánto sube el nivel en este siglo, sino de si las emisiones de carbono de este siglo acumulan suficiente carbono para el derretimiento total del hielo, o alguna versión menos drástica. "Nuestro análisis realmente analiza un sobre de 2000 años", dice Strauss.

¿Por qué el largo horizonte? "Resulta que es mucho más fácil proyectar cuánto aumentará el nivel del mar que qué tan rápido aumentará el nivel del mar", dice Strauss. Culpa a la geología por la incertidumbre. "No sabemos mucho sobre el lecho de roca sobre el que descansa el hielo", dice Anders Levermann, coautor del estudio y científico climático del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania. Bajo el hielo, Groenlandia y la Antártida son territorios inexplorados. Para calcular la velocidad a la que se desprenden esas enormes capas de hielo, Levermann dice que necesitaría saber más sobre la textura de la roca subyacente.

Vinculación de CO2 el aumento del nivel del mar no es exactamente novedoso, pero no es frecuente observar cómo las decisiones de emisiones que toman nuestras especies hoy afectarán el legado costero dejado para las generaciones futuras. Si perdonas el juego de palabras, este mapa realmente trae el cambio climático a casa.